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Combatir «fake news» desde Educación

22 abril, 2020

De nuevo Finlandia nos da un ejemplo de cómo luchar contra las informaciones erróneas, tendenciosas, la desinformación o la falta de información. La Educación Primaria se encarga de ello fomentando espíritu crítico, la formación en destrezas de pensamiento y la inclusión de estos contenidos de forma transversal ( cross-curricular)

El artículo, del prestigioso diario británico The Guardian lógicamente está en inglés. Merece la pena destinar un tiempo a su lectura, al tiempo que el esfuerzo nos pueda ayudar a desempolvar los conocimientos que tenemos de esta lengua.

Country on frontline of information war teaches everyone from school pupils to politicians how to spot slippery information 

Jon Henley in Helsinki @jonhenley

Wed 29 Jan 2020 12.16 GMTFirst published on Tue 28 Jan 2020 20.00 GMT

Primary school pupils in Helsinki explain the difference between misinformation, disinformation and mal-information.
 Primary school pupils in Helsinki explain the difference between misinformation, disinformation and mal-information. Photograph: Satu Rakkolainen-Sossa

You can start when children are very young, said Kari Kivinen. In fact, you should: “Fairytales work well. Take the wily fox who always cheats the other animals with his sly words. That’s not a bad metaphor for a certain kind of politician, is it?”

With democracies around the world threatened by the seemingly unstoppable onslaught of false information, Finland – recently rated Europe’s most resistant nation to fake news – takes the fight seriously enough to teach it in primary school.

In secondary schools, such as the state-run college in Helsinki where Kivinen is head teacher, multi-platform information literacy and strong critical thinking have become a core, cross-subject component of a national curriculum that was introduced in 2016.

In maths lessons, Kivinen’s pupils learn how easy it is to lie with statistics. In art, they see how an image’s meaning can be manipulated. In history, they analyse notable propaganda campaigns, while Finnish language teachers work with them on the many ways in which words can be used to confuse, mislead and deceive.

“The goal is active, responsible citizens and voters,” Kivinen said. “Thinking critically, factchecking, interpreting and evaluating all the information you receive, wherever it appears, is crucial. We’ve made it a core part of what we teach, across all subjects.”

The curriculum is part of a unique, broad strategy devised by the Finnish government after 2014, when the country was first targeted with fake news stories by its Russian neighbour, and the government realised it had moved into the post-fact age.

Successful enough for Finland to top, by some margin, an annual index measuring resistance to fake news in 35 European countries, the programme aims to ensure that everyone, from pupil to politician, can detect – and do their bit to fight – false information.

“This affects all of us,” said Jussi Toivanen, chief communications officer for the prime minister’s office. “It targets the whole of Finnish society. It aims to erode our values and norms, the trust in our institutions that hold society together.”

Finland, which declared independence from Russia in 1917, is on the frontline of an online information war that has accelerated markedly since Moscow annexed Crimea and backed rebels in eastern Ukraine five years ago, Toivanen said.

Most campaigns, amplified by sympathetic far-right, nation-first and “alternative” Finnish news sites and social media accounts, focus on attacking the EU, highlighting immigration issues and trying to influence debate over Finland’s full Nato membership.

Resistance is seen almost as a civil defence question, a key component in Finland’s comprehensive security policy. Toivanen said: “We are a small country, without many resources, and we rely on everyone contributing to the collective defence of society.”

 Could language be the key to detecting fake news?

David Shariatmadari 

The programme, piloted by a 30-member, high-level committee representing 20 different bodies from government ministries to welfare organisations and the police, intelligence and security services, has trained thousands of civil servants, journalists, teachers and librarians over the past three years.

“It’s a broad-based, coordinated effort to raise awareness,” said Saara Jantunen, a senior researcher from the defence ministry who has been seconded to the prime minister’s office. “Like virus protection on your computer: the government’s responsible for a certain amount, of course, but ultimately it’s up to the individual to install the software.”

For Kivinen, who returned to Finland after a career in international education to head the French-Finnish school in Helsinki and pioneer the information literacy programme in schools, no one is too young to start thinking about the reliability of the information they encounter.

“Kids today don’t read papers or watch TV news, which here are OK,” he said. “They don’t look for news, they stumble across it, on WhatsApp, YouTube, Instagram, Snapchat … Or more precisely, an algorithm selects it, just for them. They must be able to approach it critically. Not cynically – we don’t want them to think everyone lies – but critically.”

Fake news, Kivinen said, is not a great term, especially for children. Far more useful are three distinct categories: misinformation, or “mistakes”; disinformation, or “lies” and “hoaxes”, which are false and spread deliberately to deceive; and malinformation, or “gossip”, which may perhaps be correct but is intended to harm.

“Even quite young children can grasp this,” he said. “They love being detectives. If you also get them questioning real-life journalists and politicians about what matters to them, run mock debates and real school elections, ask them to write accurate and fake reports on them … democracy, and the threats to it, start to mean something.”

He wants his pupils to ask questions such as: who produced this information, and why? Where was it published? What does it really say? Who is it aimed at? What is it based on? Is there evidence for it, or is this just someone’s opinion? Is it verifiable elsewhere?

Even quite young children can grasp this. They love being detectives. Democracy, and the threats to it, start to mean something

On the evidence of half a dozen pupils gathered in a classroom before lunchtime, it is an approach that is paying off. “You must always factcheck. The number one rule: no Wikipedia, and always three or four different and reliable sources,” said Mathilda, 18. “We learn that basically in every subject.”

Lila, 16, said she had grilled local politicians for a live panel discussion on the local radio station. Alexander, 17, said he had learned a lot from devising a fake news campaign. Asked why fake news mattered, he said: “Because you end up with wrong numbers on the side of a bus, and voters who believe them.”

Priya, 16, said education was “the best way to fight it. The problem is, anyone can publish anything. There’s not much a government can do when they’re faced with big multinationals like Google or Facebook, and if it does too much it’s censorship. So yes, education is what’s most effective.”

Part of that continuing education is also provided by NGOs. Besides operating an effective factchecking service, Faktabaari (Fact Bar), launched for the 2014 European elections and run by a volunteer staff of journalists and researchers, produces popular voter literacy kits for schools and the wider public.

“Essentially, we aim to give people their own tools,” said its founder, Mikko Salo, a member of the EU’s independent high-level expert group on fake news. “It’s about trying to vaccinate against problems, rather than telling people what’s right and wrong. That can easily lead to polarisation.”

In the run-up to Finland’s parliamentary elections last April, the government went so far as to produce an advertising campaign alerting voters to the possibility of fake news, with the slogan “Finland has the best elections in the world. Think about why”.

Similarly, Mediametka has been developing and working with media literacy tools since the more innocent days of the early 1950s, when its founders were motivated mainly by fear of the irreparable damage that comic books might do to the minds of Finnish children.Advertisement

These days, the NGO, part-funded by the culture ministry, organises ed-tech hackathons with inventive Finnish startups in a bid to develop “meaningful materials” for schools and youth groups, said its executive director, Meri Seistola.

“We work with pictures, videos, text, digital content; get our students to produce their own; ask them to identify all the various kinds of misleading news,” said Seistola: from propaganda to clickbait, satire to conspiracy theory, pseudoscience to partisan reporting; from stories describing events that simply never happened to unintentional errors of fact.

Finland has something of a head start on information literacy, ranking consistently at or near the top of international indices for press freedom, transparency, education and social justice. Its school pupils have the EU’s highest PISA score for reading.

“The level of trust in national institutions, in the media, in society as a whole, does tend to be higher in the Nordic countries than in many others,” said Faktabaari’s Salo. “But that means we really need even greater vigilance now, to prepare ourselves for the next phase. Because we have more to lose.”

This article is part of a series on possible solutions to some of the world’s most stubborn problems. What else should we cover? Email us at theupside@theguardian.com

En español:

Con la epidemia de la COVID-19 encerrándonos en casa, entendemos aún más la importancia de la información.Sobre todo lo fundamental que es defenderse y limitar el contagio de la desinformación. Aprender a reconocer las fuentes correctas y evitar expandir los bulos y  noticias falsas debería ser parte de la composición genética de cada ciudadano. Por esta razón, en Finlandia lo enseñan desde la escuela primaria. RELACIONADO

La Organización Mundial de la Salud ha hablado de ‘infodemia’ en relación con el exceso de información a la que estamos sujetos. Saber seleccionar las fuentes es tan importante como saber leer. En un artículo publicado en le diario inglés ‘The Guardian‘, la profesora finlandesa Kari Kivinen explica cómo el sistema educativo de su país se ha adaptado a la necesidad de ofrecer a sus estudiantes una capacitación específica sobre desinformación y fact-checking.

La atención de los medios sobre las noticias falsas en los últimos años ha crecido progresivamente. Esto ha producido una mayor concienciación sobre la importancia de aprender a informarse. Es lo que en inglés se llama ‘media literacy’ o ‘information literacy’, que podríamos traducir como alfabetización mediática.

La idea finlandesa se basa en el concepto de que nunca es demasiado pronto para aprender a defenderse de la desinformación. “Los cuentos funcionan muy bien. Coges a un zorro que siempre intenta engañar a otros animales con sus astutas palabras. No es una mala metáfora si pensamos en algunos políticos, ¿no crees?”, se pregunta Kivinen.

LA LUCHA DE FINLANDIA CONTRA LA DESINFORMACIÓN

Finlandia introdujo la alfabetización a las noticias y la enseñanza del pensamiento crítico en el programa escolar nacional ya en 2016. Es un excelente ejemplo de cómo un gobierno puede actuar en contra de la propagación de la desinformación sin recurrir a leyes controvertidas. El arma más poderosa en manos de la política no es la censura, sino la educación a partir de la escuela primaria.

En el programa didáctico de la escuela secundaria, la formación se vuelve más específica. Los alumnos de la escuela de Helsinki, donde Kivinen enseña, aprenden lo fácil que es mentir con las estadísticas durante las horas de matemáticas. Con el profesor de historia del arte entienden cómo se puede manipular el significado de una imagen. Estudiando historia, analizan las campañas de propaganday desinformación más importantes del siglo pasado. Con el profesor de finlandés reflexionan sobre cómo se pueden usar las palabras para engañar y confundir.

«El objetivo es formar ciudadanos activos y responsables»,explica Kivinen. «El pensamiento crítico, la verificación de los hechos y el aprendizaje para evaluar la información que recibimos son cuestiones cruciales. Y hoy son una parte fundamental de nuestro programa. A través de todas las asignaturas».

Este enfoque educativo fue ideado después de que 2014 Finlandia fuera blanco de la desinformación rusa. El país, que declaró su independencia de Rusia en 1917, está a la vanguardia en la guerra por la información online. El proceso se aceleró cuando Moscú anexó Crimea y apoyó a los rebeldes del este de Ucrania hace cinco años. La mayoría de las campañas de desinformación, amplificadas por páginas y cuentas finlandesas cercanas a la extrema derecha, atacan la Unión Europea, la inmigración y la adhesión del país a la OTAN.

EDUCAR AL PENSAMIENTO CRÍTICO

Resistir a este tipo de desinformación es un compromiso civil, un componente clave de la política de seguridad global de Finlandia. El programa es pilotado por una comisión compuesta por treinta miembros de alto perfil que representan a veinte organizaciones diferentes. Entre estas hay ministerios, organizaciones públicas, policía, servicios de inteligencia y seguridad. En tres años han capacitado a miles de funcionarios, periodistas y profesores.

Kivinen enfatiza la importancia del enfoque crítico, pero no escéptico, hacia la información que se recibe. «No queremos terminar pensando que todos mienten (…) Fake news no es una terminología correcta, especialmente para los niños. Las categorías son mucho más útiles: ‘misinformation‘ o información errónea, desinformación o mentiras y bulos, información falsa difundida deliberadamente para engañar».

Así, incluso los niños pequeños, explica Kivinen, pueden entenderlo. «Les encanta ser investigadores. Si logras que pregunten a periodistas y políticos qué cosas son importantes para ellos, si organizas simulaciones de debate y elecciones escolares reales, les pides que escriban informes reales y falsos sobre ellos, comienzan a comprender el significado de la democracia y los peligros de la desinformación«.

El objetivo final es que los niños se pregunten: ¿quién produjo esta información? ¿Y por qué? ¿Dónde fue publicada? ¿Qué dice realmente? ¿Hay evidencias o es solo la opinión de alguien? ¿Puede ocurrir en otro lugar? Parte de esta educación continua es proporcionada también por algunas ONG. Por ejemplo, Faktabaaricomenzó su trabajo durante las elecciones europeas de 2014. Está administrada por un equipo voluntario de periodistas e investigadores que produce kits de alfabetización para votantes y escuelas.

UN ENFOQUE GLOBAL

Hay que proporcionar a las personas sus propias herramientas para que sean autónomas en la identificación de la desinformación. Es una enseñanza centrada en el libre albedrío y el espíritu crítico. Con este mismo enfoque, la ONG Mediametka, en parte financiada por el Ministerio de Cultura de Finlandia, organiza hackatones para la educación tecnológica. Estos concursos involucran startup creativas para desarrollar materiales adecuados para escuelas y jóvenes.

La ONG trabaja con imágenes, vídeos, textos y contenidos digitales. Los estudiantes deben producir materiales educativos e identificar los diversos tipos de noticias engañosas. Desde la propaganda al clickbait, desde la sátira a las teorías de la conspiración, desde la pseudociencia a los artículos partidarios. De historias que describen eventos que simplemente nunca sucedieron a errores involuntarios.

La atención a las amenazas de la era digital por parte del Gobierno finlandés no se limita a la desinformación. El enfoque es el mismo: involucrar activamente a la población para que se convierta en parte de la solución. El Ministerio de Exteriores ha activado un programa de informe de errores de seguridad en las páginas web gubernamentales. El Ejecutivo quiere alentar a los piratas informáticos para que cooperen en la revisión de los servicios e informen sobre lo que descubren a cambio de una compensación económica.

La lucha contra la desinformación es un desafío transversal. No es una asignatura aislada, sino un conjunto de conocimientos interdisciplinarios que pueden fortalecer las defensas de los ciudadanos frente al caos informativo. Es una inversión cultural a largo plazo. El objetivo final es formar una ciudadanía consciente, comprometida y activa. Capaz de pensar críticamente, interpretar y evaluar la información que recibe, consultar noticias y compartirlas con otras personas de manera responsable.

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